Tous les articles par Fauvelle François-Xavier

Professeur au Collège de France, chaire d'Histoire et archéologie des mondes africains.

Nora, cité islamique médiévale d’Éthiopie (XIVe-XVe siècles)

Nora est le premier site urbain de la région de l’Ifat, en Éthiopie, ayant fait l’objet d’une investigation archéologique d’importance. Ses principaux vestiges (plusieurs mosquées, un habitat en dur, des sépultures) appartiennent à un établissement islamique des XIVe et XVe siècles. De rares vestiges témoignent d’une ou plusieurs occupations antérieures, dont il est cependant impossible d’entrevoir les relations d’éventuelle continuité avec la phase d’occupation urbaine et islamique. Quant à l’interruption de cette phase urbaine et islamique, elle n’est pas de beaucoup postérieure au début du XVIe siècle. Nora faisait vraisemblablement partie de l’ensemble politique de l’Awfât. Nora est son nom actuel et il n’est pour l’instant pas possible de poser une équivalence certaine avec telle ou telle localité mentionnée dans les sources écrites. Si la campagne de fouille de 2008 à Nora n’a pas encore fait l’objet d’une publication monographique systématique et ne reste connue que par des articles présentant des résultats partiels, c’est pour une raison paradoxale : la multiplication, depuis lors, de découvertes d’autres sites islamiques éthiopiens médiévaux, y compris de la capitale (ou d’une des capitales) du sultanat de l’Awfât, et d’investigations archéologiques conduites sur d’autres sites islamiques de l’Est éthiopien (sous la direction de Timothy Insoll) et du Tigré (sous la direction de Julien Loiseau), qui ont conduit à suspendre temporairement l’interprétation des résultats. En apportant son soutien à la préparation de la monographie des fouilles de Nora, sous la coordination de François-Xavier Fauvelle et Romain Mensan, le programme HornEast contribue à la mise à jour des données de référence sur l’Islam éthiopien médiéval.

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